Wird Paraguays unantastbarer Ex-Präsident Horacio Cartes gestürzt?

Asunción: Eine lange Zeit als unantastbar geltende Schutzfigur sieht sich plötzlich im In- und Ausland ernsthaft bedroht: der ehemalige paraguayische Präsident Horacio Cartes.

Am 22. Juli prangerten die Vereinigten Staaten Cartes an, weil er angeblich “in erheblichem Maße an Korruption beteiligt” war. In einer Pressemitteilung erhob US-Außenminister Antony Blinken schwere Vorwürfe gegen Cartes, unter anderem, dass er “eine wichtige internationale Untersuchung zur grenzüberschreitenden Kriminalität behindert” habe, um sich selbst und einen nicht näher bezeichneten Komplizen zu schützen. Und laut Blinken hatte Cartes “in letzter Zeit nachweislich mit ausländischen terroristischen Organisationen zu tun”.

Cartes und drei seiner Kinder, Juan Pablo Cartes Montaña, Sofía Cartes Montaña und María Sol Cartes Montaña, haben kein Visum für die USA mehr erhalten.

Dies war der zweite Schlag gegen Cartes in weniger als einer Woche, und der erste würde ihn näher an seinem Wohnort treffen.

Am 18. Juli unterzeichnete der paraguayische Präsident Mario Abdo das Internationale Protokoll zur Bekämpfung des illegalen Tabakhandels, nachdem es in seinem Land jahrelang blockiert worden war. In einer Erklärung auf Twitter erklärte der Präsident, dass dies das Engagement Paraguays im Kampf gegen dieses “globale Gesundheitsproblem” bekräftige.

Die Ratifizierung des Protokolls wurde von Analysten in Paraguay jedoch bald als direkte Drohung gegen Cartes, einen entschiedenen politischen Gegner Abdos, verstanden.

Der ehemalige Präsident ist einer der reichsten Männer des Landes, und ein Großteil seines Vermögens stammt aus dem Tabakanbau. Ihm gehört Tabacalera del Este, ein riesiger Zigarettenhersteller und -exporteur.

Das Unternehmen sieht sich jedoch immer wieder mit Anschuldigungen konfrontiert, dass es für die umfangreiche Produktion von Schmuggelzigaretten verantwortlich ist, die in zahlreiche lateinamerikanische Länder geschmuggelt werden. Die Zigaretten, die von Tabacalera del Este stammten, wurden von bekannten lateinamerikanischen kriminellen Organisationen transportiert und verkauft, darunter die demobilisierten Revolutionären Streitkräfte Kolumbiens (FARC) in Kolumbien, das Erste Hauptstadtkommando (Primeiro Comando da Capital, PCC) in Brasilien sowie die Zetas und das Sinaloa-Kartell in Mexiko.

Es kann kein Zufall sein, dass die beiden Maßnahmen in der gleichen Woche ergriffen werden, bemerkte Arnaldo Giuzzio, Paraguays ehemaliger Innenminister (2021-2022), der die letzten Geldwäsche-Ermittlungen gegen Cartes in Paraguay leitete.

“Was das US-Außenministerium getan hat […] war nicht nur die Aufhebung von Visa oder ein Einreiseverbot für diese Menschen […] es war eine Botschaft an unser Land”, sagte er gegenüber InSight Crime.

Cartes hat alle Vorwürfe krimineller Aktivitäten entschieden zurückgewiesen. “Wir sind und werden weiterhin alle Unterstützung und Informationen anbieten, die die Behörden benötigen, um die Angelegenheiten zu klären, die uns in Frage stellen”, sagte er in einer offiziellen Antwort an das US-Außenministerium und fügte hinzu, dass die Anschuldigungen “unbegründet und ungerecht” seien.

InSight Verbrechensanalyse

Horacio Cartes hat sich schon lange vor seinem Engagement in der Politik vor einer Reihe von strafrechtlichen Vorwürfen gedrückt. Auch wenn die Maßnahmen dieser Woche die bisher direktesten gegen Cartes sind, so ist er doch schon seit Jahren im Visier Washingtons.

Als Geldwechsler, Bankbesitzer, König der Tabakindustrie und allgemeiner Wirtschaftsmagnat hatte Cartes viele fragwürdige Verbindungen zu Geldwäschern und Drogenhändlern.

Obwohl die Verbindungen von Horacio Cartes zum organisierten Verbrechen schon vor seiner Amtsübernahme 2013 dokumentiert wurden, ist keine der juristischen Untersuchungen gegen ihn vorangekommen. Doch die Entscheidung der USA, gegen Cartes wegen “erheblicher Korruption” und angeblicher “Verbindungen zu terroristischen Gruppen” ein Veto einzulegen, könnte das perfekte Szenario liefern, das die Regierung von Mario Abdo braucht, um Cartes noch vor den Präsidentschaftswahlen 2023 strafrechtlich zu verfolgen.

Cartes ist ein altgedienter Geldwechsler, der zum Bankier, Geschäftsmann und Eckpfeiler eines Zigarettenschmuggelimperiums im Dreiländereck wurde. Seine zahlreichen fragwürdigen Verbindungen zu Geldwäschern in der Region sind seit Jahren umfassend dokumentiert.

Ende der 2000er Jahre bezeichneten die USA eine im Besitz von Cartes befindliche Bank, die Banco Amambay, als Geldwäschezentrum, und ein Beamter der US-Botschaft behauptete sogar, die Bank sei für bis zu 80 Prozent der Geldwäsche in Paraguay verantwortlich, wie aus einem später von WikiLeaks veröffentlichten Kabel des Außenministeriums hervorging.

Im Jahr 2010 wurde in einem anderen Kabel behauptet, Cartes betreibe ein “Geldwäscheunternehmen”, das große Mengen an US-Dollar aus “Drogenverkäufen” wasche.

InSight Crime hat auch wiederholt über Cartes’ dubiose Verbindungen zu Dario Messer berichtet, der als einer der größten Geldwäscher der Region gilt. Von der brasilianischen Justiz gesucht, suchte Messer Zuflucht in Paraguay, die Cartes bereitwillig gewährte. Es wird vermutet, dass die beiden eine umfangreiche Geldwäscheoperation betrieben haben. Im Jahr 2019 unternahm die brasilianische Generalstaatsanwaltschaft den außergewöhnlichen Schritt, ein Auslieferungsersuchen für Cartes an Paraguay zu richten, das später jedoch zurückgezogen wurde.

Genau hier liegt das Problem. Cartes’ Einfluss auf Regierungsbeamte, die Justiz und die regierende Colorado-Partei hat es ihm ermöglicht, absolute Straffreiheit zu erhalten, wie Arnaldo Giuzzio, Paraguays ehemaliger Innenminister (2021-2022), feststellte, der die jüngste Geldwäscheuntersuchung gegen Cartes in Paraguay koordinierte. Erst diese Woche beschuldigten Abgeordnete der Opposition die paraguayische Generalstaatsanwältin Sandra Quiñónez, Cartes schützen zu wollen.

In einer Eingabe vom Januar 2022 an das Sekretariat für die Verhinderung von Geld- und Vermögenswäsche (SEPRELAD) erklärte Giuzzio, dass es “starke Verdachtsmomente” gebe, die Cartes mit Geldwäsche und Schmuggel in Verbindung brächten.

“Aus meiner Sicht operiert er [Cartes] nicht nur für sich selbst […], sondern auch für andere Organisationen, die sein Netzwerk nutzen […] Cartes’ Operationen sind eine Art regionale Drehscheibe für Geldwäschetransaktionen”, sagte Giuzzio in einem Interview mit InSight Crime. Giuzzio selbst wurde im Februar 2022 wegen angeblicher Verbindungen zu einem bekannten Drogenhändler seines Amtes als Innenminister enthoben, obwohl er alle Vorwürfe bestritten hat.

Giuzzio wies jedoch darauf hin, dass der Regierung von Mario Abdo mit den für April 2023 angesetzten Präsidentschaftswahlen die Zeit für eine Strafverfolgung von Cartes davonläuft. Sollte ein von Cartes unterstützter Kandidat gewinnen, würde der ehemalige Präsident von einer neuen Schicht der Straflosigkeit überzogen werden.

Wochenblatt / InSight Crime

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5 Kommentare zu “Wird Paraguays unantastbarer Ex-Präsident Horacio Cartes gestürzt?

  1. An der Zeit, einige davon “gehen müssen”. Fettgefressen mit Steuergelder und nebengeschäftchen Kleinstkavaliersdelikten wie Geldwäsche, Schmuggel und Drogenhandel sind sie mehr als genug. Platz für ihre Nachzuchten machen. Die Generalstaatsanwältin sofort entlassen und sich ein schönes Leben machen, Al Cartes noch zuvor 14 Tage in den Hausarrest. Tacumbú kennt er schon aus frühen Tagen, noch bevor er zum Präsidenten des Landes gewählt wurde. Wird auch jeder kleine Pomelo-Dieb ohne Gerichtsurteil vorsorglich ins Tacumbú-Gefängnis geworfen. Das Leben kann ganz schön gerecht sein.

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  2. Wenn Cartes “gestürzt” wird, wäre das noch historischer als der Sturz Stroessners vor über 30 Jahren. Nein, das wird nicht passieren. Jetzt wird offenbar versucht die am Boden liegende Glaubwürdigkeit des paraguayischen Witzstaates wieder etwas zu heben, da es international doch ETWAS blamabel ist, das ein Al Cartes seit über 20 Jahren machen kann was er will ohne irgendwelche Konsequenzen. Ich glaube, das maximal schlimmste was für den Don passieren wird, ist das er von der Bildfläche verschwindet, nein, kein Gefängnis, sondern ein bisschen Hausarrest und seine politische Einflussnahme erheblich drosselt. Und vielleicht auch nicht mehr im Drogengeschäft tätig zu sein, auch wenn das ein Verlust vieler Einnahmen bedeutet. Muss man halt noch mehr Biggies oder Tankstellen bauen.
    Er hat es einfach auf die Spitze getrieben mit seiner Macht und jetzt muss er mal sehen, wie er da wieder rauskommt. Wie gesagt, der Mann wird niemals ein Gefängnis betreten, aber seine Macht und Einnahmen werden vielleicht sinken – und das ist für ein Geschäftsmann schon der Super-Gau.
    Der Nachfolger oder (bitte nicht) Nachfolgerin von Quinonez wird dann scheinermitteln und beim besten Nicht-Willen nicht genug aussagekräftige Beweise finden, da man gnädigerweise viel Zeit verstreichen lassen wird um alle Beweise zu vernichten oder zu fälschen. Dann gibt es 14 Tage Hausarrest und gut ist.

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  3. Wie gesagt, der Mann wird niemals ein Gefängnis betreten, aber seine Macht und Einnahmen werden vielleicht sinken – und das ist für ein Geschäftsmann schon der Super-Gau.NEIN NEIN!Warte mal ab, Chartes trit ruhiger.In Paraguay legt sich der Sturm. mit etwas Kleingeld.So lange er in Paraguay ist er fast Sicher. Ab und zu fängt man auch einen fix fort.An Chartes stelle verreisen würde ich nicht, nicht man ihn unerwartet erwartet.

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  4. Der tiefe Fall solcher Kotzbrocken (Bernie Madoff, Dieter Behringer, Bernie Ekklestone, Jeffrei Epsein, Alfons Hinkel uvm) freut mich doch immer sehr. Ich hoffe, ich kann die Auflistung bald erweitern.

  5. Wie könnte es anders sein: George Soros und seine korrupten NGOs, die weltweit Regierungen unterwandern, finanzieren die Angriffe gegen Cartes. Dabei steht Cartes eigentlich nur als Synonym für das paraguayische Volk. Wie man auf der Webseite von https://es.insightcrime.org ganz links unten lesen kann, wird diese Seite unter anderem von George Soros kriminelle Open Society Foundations – https://de.wikipedia.org/wiki/Open_Society_Foundations – und vom “The Center for Latin American & Latino Studies (CLALS)” unterstützt, die wiederum von Open Society Foundations mitfinanziert werden. So ist hier zu lesen: “Die Open Society Foundations haben auch InSight Crime, den AULA Blog und Forschungen von CLALS Research Fellows über Korruption und Polizei in El Salvador unterstützt.” Mehr über die Geldgeber dieser Publikation: https://www.american.edu/centers/latin-american-latino-studies/partners-and-funders.cfm Jetzt wissen wir wenigstens, von wem Cartes angegriffen wird und von wem die Marito-Anhänger unterstützt werden! Marito ist ein WEF-gesteuerter Präsident – siehe Bilder auf Google unter “mario abdo benitez weltwirtschaftsforum”

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