Afrikaner im Dreibund-Krieg: die unbekannte Geschichte der Nambi’i

Asunción: Die zwei besten Bataillone der paraguayischen Armee im Krieg gegen den Dreibund bestanden ausschließlich aus Afro-Amerikanern. Sie plünderten Schiffe, dienten als Marinesoldaten und bauten die Schützengräben von Humaitá und Curupayty.

Sie waren wegen ihres fast selbstmörderischen Mutes im Kampf gefürchtet. Die “Nambi’i” gaben ihr Debüt in Coímbra und verbreiteten von da an Panik unter den Verbündeten in Corrientes, Riachuelo und Humaitá, unter anderem. Geschichte, Anekdoten und Zeugnisse über diese wilden Krieger der braunen Rasse im Dienste Paraguays.

Die Präsenz der Afroamerikaner hat ihre Wurzeln in den Anfängen der Kolonialzeit. Josefina Plá weist in ihrem Werk “Sklaverei in Paraguay” darauf hin, dass die ersten farbigen Sklaven mit den (spanischen und/oder portugiesischen) Eroberern in die Region kamen; Alejo García, der Paraguay 1524 auf dem Landweg entdeckte, brachte einen Mulatten namens Pacheco mit.

Es gab drei Hauptgruppen von afrikanischen Gefangenen, die mit den Sklavenschiffen nach Amerika kamen. Die erste ist die Westküsten- oder “guineische” Kultur (die wegen ihrer körperlichen Widerstandsfähigkeit für die Arbeit auf den Haziendas bevorzugt wird), die zweite ist die Bantu-Kultur (Kongo-Region und Angola) und schließlich die ethnische Gruppe der Mandinga. Zu dieser Zeit war Angola eine Kolonie der portugiesischen Krone, so dass mehr als ein Drittel des Atlantikhandels nach Brasilien (Rio de Janeiro und Bahia sind die wichtigsten Häfen) und von dort in die spanischen Kolonien ging.

In Angola leben Stämme wie die Kambas, ein Bantu-Volk, das auch heute noch in der halbtrockenen Ostprovinz Kenias lebt. Dieses Land wird Ukambani oder “Land der Kambas” genannt. “Kamba” ist die Bezeichnung, die von Teilen der paraguayischen Armee an der Front während des Krieges der Tripel-Allianz verwendet wurde, um insbesondere die Soldaten (schwarze und mulattische Sklaven) des brasilianischen Imperiums zu bezeichnen, obwohl man glaubte, dass dieses Wort guaranischen Ursprungs ist, was nicht der Fall ist.

Im 18. Jahrhundert hörten die Sklavensendungen auf, die Hauptstütze der Hacienda-Produktion zu sein, und wurde durch die schwarze Sklaverei ersetzt. Die Nachfrage beschleunigte die Einfuhr von Gefangenen aus brasilianischen Häfen und deren Binnenmärkten auf paraguayisches Gebiet. Die älteste aufgezeichnete Volkszählung ist diejenige, die Faustino de Casas 1678 im Auftrag der spanischen Krone durchführte. Das Ergebnis zeigte, dass Paraguay zu diesem Zeitpunkt 38.666 Einwohner hatte, von denen 1.134 schwarze Sklaven waren (nicht mitgezählt die, die in den Jesuitenreduktionen zu finden waren).

In weniger als 100 Jahren hatte sich die Zahl der schwarzen Sklaven in Paraguay verdreifacht, 1762 waren es etwa 3.500. Im Jahr 1799 gab es bei einer Gesamtzahl von 108.070 Personen 12.546 Afro-Amerikaner, von denen 7.948 frei und 4.598 noch Sklaven waren.

Die Unabhängigkeit Paraguays

1821 wurde mit dem uruguayischen General José Gervasio Artigas (der bei Dr. José Gaspar Rodríguez de Francia um Asyl nachsuchte) die Einreise eines Kontingents von Afro-Amerikanern aus dem Osten registriert (die Quellen schwanken zwischen 200 und 400). “Die dunkelhäutigen Menschen, die Artigas begleiteten, waren Freigelassene, keine Sklaven”, sagt der uruguayische Historiker Alberto del Pino Menck. Aus dieser Gruppe sticht Manuel Antonio Ledesma hervor, der Corregidor von Guarambaré, der die Paraguayerin Juliana Fretes heiratete. Aus dieser Verbindung gingen sechs Kinder hervor, von denen zwei (Sebastián und Pablo) im Dienst Paraguays im Krieg der Tripelallianz fielen.

Im Jahr 1846 betrug die paraguayische Bevölkerung 238.862 Einwohner, von denen 17.181 Afroamerikaner waren, 8796 freie und 7.866 Sklaven. Ab 1843 sprach man aufgrund des Ley de Libertad de Vientres von den “Freigelassenen des Vaterlandes”. Dieses Gesetz, das 1842 erlassen wurde, um die Anerkennung der paraguayischen Emanzipation durch das britische Empire zu erreichen, sah vor, dass die männlichen Kinder schwarzer Sklaven mit 25 Jahren und die Frauen mit 24 Jahren ihre Freiheit erlangen sollten.

Der Krieg kam

Die Präsenz von Afroamerikanern in den Reihen der paraguayischen Armee war seit der Zeit von Doktor Francia konstant. Im Nationalarchiv von Asunción, Nueva Encuadernación Band 860, findet sich ein Bericht über die “pardos lanceros” in der paraguayischen Kavallerie vom 22. September 1849, deren Namen wie folgt lauten: Antonino Moreno, Salvador Rojas, Laureano Mongelos und Francisco Aranda.

Am Vorabend des Beginns des Krieges gegen Argentinien, das brasilianische Kaiserreich und Uruguay errichtete Francisco Solano López das Heerlager in Cerro León. Die dunkelhäutigen Nachkommen der Gruppe, die Artigas mitgebracht hatte, bildeten ein Bataillon, und unter diesen tapferen Paraguayern befand sich die legendäre Figur des Sergeanten Cándido Silva.

Der Bericht des Kriegs- und Marineministeriums vom 16. Oktober 1862, dem Tag, an dem Generalmajor Francisco Solano López nach dem Tod von Don Carlos Antonio zum Präsidenten der Republik Paraguay ernannt wurde, enthält einige Informationen über die Bataillone der “Chaflaneros” (wie sie in der Armee für die Pionierarbeit genannt wurden): “Alle Korps dieser Garnison (von Asunción) haben weiterhin eine ihren Klassen entsprechende Besoldung erhalten. Der gleiche Vorteil wurde dem 6. und 7. Bataillon der Armee gewährt. Diese Korps sind von der Armee abkommandiert worden und werden bei den Arbeiten zur Aufschüttung der Eisenbahnstrecke eingesetzt, bei denen sie, ohne die militärische Disziplin zu stören, die für ein Pionierkorps notwendige Praxis erworben haben und gleichzeitig diesem monumentalen Werk einen starken Impuls verleihen”.

In Kampagne

In den Memoiren des englischen Ingenieurs George Thompson, der bis zu seiner Kapitulation und Gefangennahme in Lomas Valentinas am 30. Dezember 1868 in der paraguayischen Armee diente, wird die Teilnahme des Bataillons von Afro-Descendants an der Offensivkampagne in Matto Grosso bezeugt, wo sie vom Angriff auf das Fort von Coimbra bis Corumbá agierten.

Aus zeitgenössischen Berichten geht hervor, dass am 24. Dezember 1864, als die Expedition zum Einmarsch in Matto Grosso aufbrach, in Asunción großer Jubel herrschte. Thompson stellt fest: “Unter den eingeschifften Truppen befanden sich das 6. und 7. Bataillon, die beiden besten Bataillone der Armee, die sich aus ehemaligen Soldaten zusammensetzten, allesamt Mulatten, die unter dem Spitznamen kleine Ohren (nambi’i) bekannt waren”. Beim Angriff auf Coimbra führte Oberstleutnant Luis Gonzalez persönlich den Angriff mit dem 6. Bataillon mit 750 Mann an; bei dieser Gelegenheit verlor er 200 Tote und Verwundete. Er starb dabei auch.

Der Nambi’i Kommandeur

Es handelt sich um Oberstleutnant Francisco Luis González, genannt “Mangú”, der zu der Kommission gehörte, die Asunción am 27. September 1859 an Bord der “Tacuarí” mit dem Ziel Paraná verließ, um als Adjutant den am 10. November 1859 unterzeichneten “Pacto de San José de Flores” zu unterzeichnen. Zu Beginn des Konflikts gehörte er dem Generalstab der paraguayischen Armee an. Er war Infanterieoffizier und 1865 Kommandeur des Artillerie-Bataillons Nr. 6.14. Mit einem am 12. Dezember 1864 unterzeichneten Dekret wurde er zum zweiten Befehlshaber der Operationsdivision von Alto Paraguay ernannt.

Er war auch Mitglied des Gefolges vom 8. Juni 1865, mit dem Mariscal López nach Humaitá aufbrach. Bei dieser Gelegenheit stand er immer an der Spitze des 6. Infanteriebataillons. Er starb am 29. Mai 1867 an Cholera.

Während des Corrientes-Feldzuges wurden mehrere argentinische Dampfer beschlagnahmt, auf denen etwa 800 Macheten gefunden wurden, die dem 6. Bataillon übergeben wurden, denn nach seiner Rückkehr aus Matto-Grosso hatte er sich bereits den Ruf erworben, wild und rücksichtslos zu sein. Thompson sagt: “Nur das 6. Bataillon hatte Macheten, die auf den argentinischen Dampfern vor Corrientes erbeutet worden waren, und es sollte ein Marine-Infanteriebataillon werden.

Uruguayana

Ein Auszug aus dem Tagebuch von León de Palleja bezieht sich auf eines der Bataillone paraguayischer Afro-Absolventen: “Das Personal besteht ausschließlich aus Weißen und Indianern, die mehr oder weniger gekreuzt sind. Im Bataillon Nr. 17 bestand die Mannschaft zu zwei Dritteln aus Schwarzen, gekreuzt mit Indianern. Es ist bekannt, dass die Weißen es verschmähen, sich mit den Schwarzen anzulegen”.

Riachuelo

Für den Einsatz in Riachuelo, südlich von Corrientes, wurden 500 Farbige aus dem Bataillon 6 ausgewählt, die nacheinander auf die Dampfer eingeschifft wurden, um unter dem Befehl von Admiral Barroso feindliche Schiffe zu entern, die in den Gewässern des Paraná ankerten. Sie wurden von Marschall López mit dem Nationalen Verdienstorden ausgezeichnet, und viele ihrer Mitglieder wurden befördert, nachdem sie an Bord der Korvette Belmonte gegangen waren und die paraguayische Flagge an der Spitze gehisst hatten.

Humaitá

Das afro-paraguayische Bataillon taucht in der Kolonne von General Vicente Barrios bei der Erstürmung von Tuyutí wieder auf. Hier kämpfte es Seite an Seite mit einem anderen emblematischen Bataillon, dem Bataillon 40, das in Estero Bellaco dezimiert worden war und in diesem neuen Gefecht erneut fast ausgelöscht wurde und sich mit nur 80 Mann aus der Schlacht zurückzog. Die Bataillone 6 und 7 wurden 1866 auf jeweils 100 Mann reduziert, da das Bataillon 6 in seiner ursprünglichen Zusammensetzung praktisch verschwunden war.

Ein weiterer Auftritt war bei den Kämpfen in Boquerón del Sauce, wo Angehörige dieses Bataillons beim Bau der Festungsanlagen eingesetzt wurden. Oberstleutnant Julián Godoy berichtet in seinen Erinnerungen: “Die Verlängerung der befestigten paraguayischen Linie zwischen den Bergen, die dem Feind im Süden zugewandt war, wurde von den Bataillonen Nr. 6, 7 und 12 unter dem Kommando von Hauptfeldwebel Francisco González und unter der Leitung von Thompson bis zu den Lagunen von Piris und Chichí durchgeführt. Diese Bataillone hatten die Dämme der Eisenbahnlinie von Asunción bis nach Sapukai aufgeschüttet. Diese Bataillone, das 6. und 7., wurden Chaflaneros genannt. Die 6. Gruppe bestand aus Schwarzen, die von Francisco Gonzalez. Die 7. wurde von Hauptmann Luis González angeführt. Der 12. von Leutnant Viveros”.

Der Hinweis auf die Beteiligung der “Nambi’i” in Boquerón del Sauce wird auch von Thompson in seinen Memoiren gegeben: “Ich berichtete, dass der Graben praktikabel war, und López beschloss, ihn sofort zu öffnen. Aus diesem Grund wurden alle Hacken, Schaufeln und Spitzhacken (700 Stück) zur Sauce geschickt, und das 6. und 7. Bataillon (die die Dämme und Gräben von Humaitá gebaut hatten) wurden ausgewählt, um die Arbeit auszuführen”.

Juan Crisóstomo Centurión weist in seinen Memoiren über diese Schlacht ebenfalls darauf hin: “Das 6. und 7. Bataillon waren mit dem Bau des Grabens beauftragt; Historiker sagen, dass der Ort, an dem sie die Arbeiten durchführten, mit Leichen aus der Schlacht von Tuyutí am 24. Mai 1866 übersät war”. In dieser Schlacht kam es zu einer epischen Begegnung: das Bataillon Florida, das beste uruguayische Infanteriebataillon, gegen das beste paraguayische Infanteriebataillon.

Im September 1866 genehmigte López die Rekrutierung von Sklaven für die paraguayische Armee durch Schenkung oder Verkauf von Sklaven durch Privatpersonen an die Regierung; gleichzeitig wurden nach Angaben von Josefina Plá etwa 6.000 Sklaven und Freigelassene von den staatlichen Ranches in die Armee eingezogen. Einige der Namen, die aus den Rekrutierungen vom 10. September 1866 des 1. und 2. Distrikts von La Encarnación, von Sklaven und Freigelassenen stammen, sind: Fortunato Espinoza, 18 Jahre alter Freigelassener. Juan Luis Espora, Sklave, 33 Jahre alt. Basilio Recalde, Sklave, 54 Jahre alt. Vicente Urdapilleta, 50 Jahre alter Sklave.

Curupayty

Unter den Verteidigern von Curupayty am 22. September 1866 ist kein Bataillon oder Regiment von Afroamerikanern zu finden, aber es gab mehrere von ihnen, wobei der Auftritt des Feldwebels Cándido Silva in die Geschichte einging, der mit seiner Trompete den Sieg in der Schlacht von Curupayty verkündete.

Lomas Valentinas

Während der siebentägigen Schlacht war der Kommandeur des Bataillons 6, Leutnant Saturnino Viveros, der zu diesem Zeitpunkt fast keine der ursprünglichen Mitglieder vom Beginn der Schlacht mehr hatte.

“Wenn man sich ihre Dienstakte ansieht, waren diese Jungs verrückt. Sie nahmen Boote und plünderten. Sie bauten die Schützengräben in Curupayty. Sie hatten die schwierigsten Einsätze, da sie die ältesten und besten Bataillone der paraguayischen Armee waren. Sie haben schon lange vorher trainiert“, so Historiker Eder Acosta.

Sklaven als Wäscherinnen

Für die männlichen Sklaven war die Einschreibung obligatorisch, während die Frauen in den Spitälern dienen mussten, um die Wäsche der Verwundeten zu waschen, einschließlich der libertas des Staates und der freien braunen Frauen. Einige Namen zur Geschichte: Felipa Samaniego, Margarita und Marcela Plaza, Francisca Rodríguez, Juliana Arza, Asunción Ferreira, Carlota Rodríguez; Bonifacia Meza.

Eine fast vollständige Reduzierung

Die demographische Katastrophe, die der Dreibund-Krieg darstellte, erreichte auch die afroamerikanischen Nachkommen, die ebenso litten. Es ist sogar möglich, dass proportional mehr Schwarze fielen als andere Soldaten, denn es gibt Hinweise darauf, dass Mariscal López sie für die gefährlichsten Aufgaben einsetzte, wie George Thompson bezeugt: “Die Überfälle auf Corrales gingen weiter und die Paraguayer kehrten immer mit einer Trophäe zurück. Einmal kehrte ein schwarzer Feldwebel mit neun Köpfen verbündeter Soldaten in einem Sack zurück und präsentierte sie Lopez vor der Tür seines Hauses, wobei er sie aufeinanderstapelte. Lopez schickte sie zum Haus des Stabschefs, wo sie wieder auf einen Haufen gelegt wurden, um fast das ganze Lager zu verhöhnen. Der Unteroffizier wurde zum Standartenträger befördert (er war der einzige schwarze Offizier in der gesamten paraguayischen Armee), aber López schickte ihn dann in alle Schlachten, bis er getötet wurde und sich so des schwarzen Offiziers entledigte”.

Am Ende des Krieges verlor Paraguay einen großen Teil seiner Bevölkerung und hatte nur noch 116 351 Einwohner, von denen weniger als 500 farbige Sklaven waren. Mit der Verfassung von 1870 wurde die Sklaverei in Paraguay nach 300 Jahren abgeschafft. Von den fast 8.000 edlen braunen Kriegern, die an die Front zogen, konnten nur einige Dutzend ihre Freiheit genießen, der Rest blieb für immer auf dem Schlachtfeld. “Diejenigen, die blieben, waren sehr wenige und wurden von der Bevölkerung assimiliert”, so Acosta weiter.

Jahre nach dem Krieg stützte sich die nationalistische Bewegung auf die Figur des legendären Feldwebels Cándido Silva, der mit seinem Horn den Sieg bei Curupayty verkündete.

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9 Kommentare zu “Afrikaner im Dreibund-Krieg: die unbekannte Geschichte der Nambi’i

  1. Zum Glück bin ich gleich runter gescollt. Wird es noch einen Zusammenfassung der Zusammenfassung geben? Oder arbeitet Johann Moritz von Siegen-Nassau jetzt bei euch in der Redaktion?

      1. Wenn Deine Aufmerksamkeitsspane einen 3 Zeiler nicht übersteigt, brauchst Du meine Texte ja nicht zu lesen. Hauptsache du kannst noch den Werbejingles im Fernsehen folgen. Das reicht für linke Faschisten.

    1. Ich hab den Artikel penibel jedes Wort von A bis Z gelesen. Ich lese auch meist jeden Kommentar von Anfang bis Ende.
      Wie denn willst du die Informationsdichte uebermitteln wenn du den Text kuerzt? Wie wollte Einstein seine Theorie beweisen wenn man ihm sagt: Ah, die mathematische Formel ist zu lang mach sie mal kuerzer.
      Die Bibel ist m.E. zu kurz und haette durchaus mehr Informationen geben koennen ueber die Welt und Gott. Texte sind eher zu kurz als zu lang denn die Aufgabe des Textes ist Informationen zu vermitteln die eben mit weniger Buchstaben nicht uebermittelt werden koennen.
      Der Fehler liegt beim modernen Menschen der nicht in der Lage zu sein scheint Texte richtig zu interpretieren und an Konzentrationsschwierigkeit leidet und daraus resultiert dass Texte eben zu lang sind.
      In “der Kiste huepfen” wird diesen Zeitgenossen normalerweise nie zu lang…

  2. Genau. Der weisse braucht immer einen dunkleren billigeren, der die arbeit macht, kämpft usw. Der weisse tut denken und zwar zumeist an frauen weshalb die dann auch mehr rechte haben als er. Das einzige was der weisse trotz seines genialen denkens nicht vesteht, ist, warum er die kriege verliert, ihn keiner ernst nimmt und er ausstirbt.

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